Foto: Pro Sieben Sat 1 AG

Heidi Stopper: „Das Leben ist zu kurz, um im falschen Job stecken zu bleiben“

Sie war bei Airbus, dann Personalvorstand bei Pro Sieben Sat 1. Heute ist Stopper Top-Management-Coach. Im Interview spricht sie über Macht, Scheitern und Geld.

 

Schwierige Situationen sind ihr Tagesgeschäft

Wenn Heidi Stopper auf der Bühne über Personalthemen spricht, schlägt nicht nur so manches Frauenherz höher. Sie spricht vielen aus der Seele. Früher war Heidi Stopper Personalvorstand bei der Pro Sieben Sat 1 AG. Dann machte sie ihr zweites Standbein, das Coaching, zur Vollzeit-Berufung.

Ihr Schwerpunkt als Unternehmensberaterin und Businesscoach ist Digitalisierung, Unternehmensveränderung- und Transformation in Konzernen sowie Startups. Als langjährig international arbeitende Top-Executive der Hightech-Industrie und als MDax-Vorstand in der Medienindustrie kombiniert sie Verständnis für Mitarbeiter*innen mit Marktkenntnis und unternehmerischem Verstand.

Auch auf dem FEMALE FUTURE FORCE DAY von EDITION F am 25. August wird sie über Tipps und Tricks im Arbeitsleben sprechen.

Das Interview führte Carina Kontio vom Handelsblatt.

Frau Stopper, tun wir doch mal so, als wäre ich jetzt die Personalerin. Was sind Ihre Stärken?

„Gute Frage. Ich bin analytisch, erfasse leicht komplexe Themen und lerne leicht. Dabei bin ich gut in der Kommunikation mit unterschiedlichsten Gruppen und verfüge über viel Sozialkompetenz. Ich bin sehr durchsetzungsstark, aber ohne Brechstange und ich liebe die verrückte Komplexität von Menschen und wie sie aufeinander und miteinander wirken. Dazu hilft mir mein Humor, meine positive Energie und Fröhlichkeit.“

Wer ist Ihr persönliches Rolemodel und warum?

„Ich habe nie ein explizites Vorbild gehabt. Aber ich hatte zwei Chef*innen, von denen ich sehr viel gelernt habe und die sich von allen anderen deutlich abgehoben haben. Beide waren sehr stark, gleichzeitig aber auch sehr menschlich. Hätte ich ein Rolemodel, müsste es erfolgreich sein, jemand der etwas positiv voran bringt und Großes bewirkt, ohne abzuheben. Ich mag erfolgreiche Menschen, die etwas bewegen, besser machen wollen und sich dabei selbst nicht so wichtig nehmen.“ 

Bitte ergänzen Sie: Ich unterstütze meine Mitarbeiter*innen oder Klient*innen in schwierigen Situationen, indem…?

„… ich da bin – und zwar voll und ganz. Ich habe zu viele Chef*innen gesehen, die unsichtbar werden oder mit dem Finger zeigen oder gar Bauernopfer bringen. Schwierige Situationen brauchen Präsenz, Offenheit, Ehrlichkeit, eine positive und lösungsorientierte Grundhaltung, oft Mut und immer Menschlichkeit. Als Führungskraft und als Top-Management-Coach waren und sind schwierige Situationen mein Tagesgeschäft. Da darf man keine Berührungsängste damit haben.“

Mal angenommen, eine Freundin oder Kollegin denkt: „Ich verdiene den Erfolg gar nicht“, „Ich bin gar nicht gut genug“, „Das schaffe ich nie“, „Andere sind um Welten besser als ich…“ – was raten Sie ihr?

„Das klingt erst einmal nach einem sehr weiblichen Stereotyp, ist aber auch von Männern zu hören. Kein Wunder, weil wir alle sehr defizitorientiert aufwachsen. In der Schule lernen wir schon, dass wir am meisten Energie auf die Fächer verwenden müssen, die wir nicht so gut können. Unser Blick wird auf die Schwäche gelenkt. Leider sind auch immer noch viele Arbeitgeber*innensysteme so gepolt. In sogenannten Weiterentwicklungsgesprächen wird identifiziert, wo die Schwäche liegt und was dagegen getan werden soll. Das finde ich fatal.“

Wie würden Sie es denn machen?

„Hier hilft es nur, den Blickwinkel radikal zu verändern. Und zwar auf das, was in den letzten Jahren alles erreicht und gelernt wurde. Es gibt kraftvolle Methoden, um das auch zu visualisieren. Wenn sichtbar wird, was alles erreicht wurde, was man kann und schon dazugelernt hat, ist oft der nächste Schritt viel einfacher und das Zutrauen in sich kommt zurück. Ich rate bei solchen Gedanken und einer so selbstkritischen Haltung, sich professionell begleiten zu lassen. Unbearbeitet wird es leicht zur selbsterfüllenden Prophezeiung und einer ganz unguten Abwärtsspirale.“

Ein No-Go im Umgang mit Mitarbeiter*innen ist für mich…?

„… Respektlosigkeit und Desinteresse.“

Feedback ist für mich…?

„… generell: Ein Führungs- und Organisationsentwicklungstool mit noch unglaublich viel ungenutztem Potential. Mit Interesse verfolge ich die Startup Landschaft, in der das Thema oft aufgegriffen wird, wie zum Beispiel von Leapsome, die peer- und realtime Feedback als Voraussetzung für kontinuierliches Lernen nutzen. Persönlich habe ich Feedback als extrem wirksam erlebt. Durch die vielen Feedbacks, die ich bekam, sind mir meine Stärken so viel bewusster geworden, aber auch der ein oder andere blinde Fleck. Feedback kann wie eine warme Dusche sein, die beflügelt und ermutigt oder wie ein Weckruf. Beides ist ein Segen.“

Über ihre Erfolge sollten Frauen…?

„… sich freuen und stolz sein. Wie jeder andere auch. Es darf auch darüber gesprochen werden. Laut…“

Her mit dem Geld: Ihr Ratschlag an andere Frauen für Gehaltsverhandlungen?

„Ein komplexes Thema, nicht nur für Frauen. Speziell für Frauen würde ich aber raten:

  1. Kenne deinen Wert und was auf vergleichbaren Positionen bezahlt wird. Egal wie spannend die Aufgabe ist, die Bezahlung muss zumindest marktüblich sein. Gerade Frauen sind oft sehr inhaltsgetrieben, finden eine Aufgabe toll und akzeptieren dann eher ein schlechtes Startgehalt. Oft in der Hoffnung, dass das ja später noch änderbar ist. Meist passiert das nicht und der Frust stellt sich dann nach der Kenntnis ein, was die Kollegen verdienen und vermiest halt am Ende auch die schönste Aufgabe.
  2. Gehaltsverhandlungen sind für Arbeitgeber*innen weit weniger emotional, als für die, die für sich selbst verhandelt. Eine Gehaltsverhandlung ist kein schrecklicher Moment, sondern eine Normalität für die*den Verhandlungspartner*in. Daher ist es wichtig, dass die Verhandlung als solche verstanden wird. Das kommt durch Übung. Wie würden Sie rangehen, wenn Sie für eine Freundin verhandeln müssten? Die Antwort auf diese Frage bringt oft andere und erfolgreiche Herangehensweisen.
  3. Deine Gehaltsverhandlung findet an 365 Tagen im Jahr statt. Wer kluges Selbstmarketing betreibt und die*den Chef*in gut abholt, fährt besser.“

Verbündete und Mentor*innen finde ich, indem….?

„… ich sie frage. Mutig jemanden ansprechen, den man toll und spannend findet, ist der Schlüssel für ein hilfreiches Netzwerk. Das Schlimmste, was passieren kann, ist dass der- oder diejenige nein sagt. Und? Die meisten sind erstaunt, wie viel positive Rückmeldung sie bekommen.“

In Konfliktsituationen bin ich…?

„… konfliktfreudig. Ich erachte Konflikte als etwas Normales, Menschliches und Klärendes. Sofern sie anständig ausgefochten werden.“

Pannen sind…?

„… der Preis des Machens und des Vorankommens. Wo gehobelt wird, da fallen Späne.“

Wie gehen Sie mit Stress um?

„Ich arbeite heute sehr selbstbestimmt und habe viel weniger Stress als früher. In den vielen Jahren meiner Industriekarriere war das anders. Ich musste auch erst lernen, mit mir gut umzugehen und mich verstehen, wie ich in bestimmten Situationen reagiere und wie ich Stress wieder abbaue. Mit jeder neuen Situation lernte ich dazu. Ich hatte dabei auch Hilfe durch tolle Chef*innen und habe auch mit Coaches gearbeitet. Gleichzeitig sind meine Familie und mein Sohn für mich immer große Stresskiller. Da hat es noch so wild hergehen können, kaum zuhause bei meinem Sohn, hat es mich meistens sehr geerdet und den Kopf frei gemacht. Als er dann mit 15 für ein Auslandsjahr wegging, habe ich Klavierspielen gelernt und mit Yoga angefangen. Mir tut es auch immer gut, raus ins Grüne zu gehen. Unser Hund sorgt dafür, dass ich das auch regelmäßig mache.“

Nein sagen sollten Frauen zu…?

„… allem, was sie nicht wollen.“

Sie merken, dass Sie unglücklich sind in Ihrem Job. Was tun Sie?

„Etwas verändern oder weiterziehen. Das Leben ist zu kurz, um im falschen Job stecken zu bleiben. Mein ganzer Werdegang zeichnet sich dadurch aus. An mindestens drei von fünf Tagen muss man morgens aufstehen und gerne zur Arbeit gehen.“

Anderen Chef*innen würde ich gerne sagen,…?

„… dass Hirn und Herz eine saustarke Kombination ist.“

Frau Stopper, ich danke Ihnen für das Gespräch.

Das Gespräch führte Carina Kontio, Redakteurin bei Handelsblatt. Mehr Interviews zu Diversity, Management und Leadership findet ihr im Handelsblatt-Special „Shift“. Carina hat außerdem eine Karriere-Kolumne bei Audible, die ihr euch jeden Donnerstag anhören könnt.


In eigener Sache:

Wer Heidi Stoppers Vortrag zum Thema „Bewerben aber wie? So findest du den richtigen Job“ live erleben will, kann  am 25. August auf dem FEMALE FUTURE FORCE DAY dabei sein. Ein großer Teil des Programms ist jetzt schon online. Für alle, die mit in Berlin dabei sein wollen: Mit dem Rabattcode WORDLOVE könnt ihr jetzt 111 Euro beim regulären Ticketpreis sparen!


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