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Großraumbüros fördern die Kommunikation? Über einen großen Irrtum

Großraumbüros fördern die Kommunikation und den Austausch im Team? Das war bislang die weitverbreitete Annahme. Eine Harvard-Studie zeigt jetzt genau das Gegenteil und macht deutlich, warum wir alle einen eigenen Schreibtisch brauchen. Business Insider hat die wichtigsten Aspekte gesammelt.

Großraumbüros führen zu einer anderen Arbeitsweise als bisher angenommen

Von vielen geliebt, von anderen gehasst: Das Arbeiten im Großraumbüro ist zwar umstritten, doch immer mehr Firmen nutzen dieses Prinzip für sich. Die Gründe dafür scheinen offensichtlich: Alle oder zumindest möglichst viele Mitarbeiter in einem einzelnen Raum arbeiten zu lassen, ist in vieler Hinsicht kostengünstiger. Jessica Dawid von unserem Partner Business Insider hat sich näher mit dem Arbeiten in Großraumbüros befasst und ist dabei auf eine interessante Studie gestoßen. 

Durch das Arbeiten in einem Raum sollen sich nicht nur für Arbeitgeber, sondern auch für Arbeitnehmer Vorteile ergeben. Indem beispielsweise direkter Kontakt mit den Kollegen jederzeit möglich ist, soll eine Zusammenarbeit bei gemeinsamen Projekten leichter sein. Im Gegenzug dazu wird es natürlich schnell mal lauter — eine Annahme, die logisch erscheint, wenn vor allem viele junge Mitarbeiter mehrere Stunden gemeinsam in einem Raum verbringen. Wie die Wissenschaftler Ethan Bernstein von der Harvard Business School und Stephen Turban von der Harvard University in einer Studie herausfanden, sind die Auswirkungen von Großraumbüros auf die Arbeitsweise jedoch anders als gedacht. Ihre Erkenntnisse veröffentlichten sie in dem Fachjournal „The Royal Society Publishing“.

Die beiden Forscher untersuchten, wie das Arbeiten in einem Großraumbüro die Interaktionen zwischen den Mitarbeitern beeinflusst. Dafür beobachteten sie Arbeitnehmer zweier verschiedener Firmen, die zuvor in einzelnen Büros gearbeitet hatten, dann aber aufgrund einer Umstrukturierung in Großraumbüros wechselten. „Unseres Wissens nach hat zuvor noch keine Studie belegt, dass sich die aktive Zusammenarbeit verbessert, wenn räumliche Trennung aufgehoben wird“, heißt es in einer Mitteilung.

E-Mail-Verkehr steigt trotz direktem Blickkontakt

Jeweils acht Wochen vor und nach der Umstrukturierung des Büros wurden die sozialen Interaktionen der Mitarbeiter mithilfe von soziometrischen Kennzeichen (einer Methode zur Erfassung von Gruppenstrukturen) sowie Bluetooth-Sensoren gemessen. Außerdem prüften die Wissenschaftler auch den E-Mail- und Nachrichtenverlaufzwischen den Mitarbeitern. Das Erstaunliche: Als die Mitarbeiter ins Großraumbüro wechselten, sank der Anteil der persönlichen Kommunikation um 70 Prozent, während sie 20 bis 50 Prozent mehr E-Mails schrieben.

Doch wie kann das sein? Wie die Wissenschaftler vermuten, sind Arbeitnehmer, die in einem Großraumbüro arbeiten, eher darauf bedacht, ihre Privatsphäre aufrechtzuerhalten und störende Faktoren auszublenden.

Jeder Mitarbeiter sollte einen eigenen Schreibtisch haben

Tatsächlich muss diese Veränderung nichts Schlechtes bedeuten — viele Mitarbeiter können von der Arbeit im Großraumbüro profitieren, da sie bewusst konzentrierter arbeiten und sich von anderen motivieren lassen. Allerdings „kann das tiefgreifende Konsequenzen auf die Art und Weise der Produktivität haben“, wie die Wissenschaftler schreiben.

Ob die Vor- oder Nachteile bei einem Großraumbüro überwiegen, muss also jeder Betrieb für sich entscheiden. Auf eines sollte dabei jedoch geachtet werden: Den Forschern zufolge ist es wichtig, dass jeder Mitarbeiter seinen eigenen festen Arbeitsplatz hat — um sich auf diese Weise zumindest seinen eigenen kleinen und privaten Bereich schaffen zu können.

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